全身不舒服又查不出原因 恐患老年憂鬱症

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秒捷記者 / 陳祺昌採訪報導   2020-12-22 09:00
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現年66歲的陳女士,患有糖尿病有規則服藥,退休後積極規劃自己的生活,除了照料家庭,也跟朋友固定聚會,參加才藝課程。約從兩個月前開始,家人發現她不太參加原本安排的活動,表示身體不舒服想在家休息,過了一個月後,陳女士開始無法處理家務,覺得自己什麼事情都做不來,整天精神恍惚。家人帶她就醫,發現血糖指數飆高,建議住院治療。發現患者一個月沒吃糖尿病藥,考量有憂鬱症的可能,照會身心科評估。經劉育嘉醫師評估確認個案罹患老年憂鬱症,陳女士接受一個多月的抗憂鬱藥物治療後,精神活力漸恢復原本狀態,在家人的陪伴下也漸重拾原本的活動與興趣。
 
劉育嘉醫師表示,一般憂鬱症患者會表現出對任何事情都提不起勁、食慾不振、失眠…等,嚴重者甚至出現自殺念頭與企圖。但老年憂鬱症患者有時反而不會表達自己情緒低落,而是抱怨身體不適,如頭暈、胸悶、心悸、疼痛…等,可能花很多的時間做各種的檢查,卻找不出病因,除了患者感到心灰意冷外,也讓家屬誤認患者是想博得關注,因而延誤治療,造成家人關係惡化。即使像陳女士退休後積極安排活動,仍可能因本身慢性病,以及老化引起生理功能退化與對死亡的焦慮,對於有完美主義特質的人會形成一種壓力,尤其女性好發比例比男性高。
 
疾病和心理社會因素都會誘發老年憂鬱症,如腦中風、失智症、巴金森氏症、慢性疼痛、視聽障礙、行動不便…等身體疾病。而部分降血壓藥物、類固醇、鴉片類止痛藥也可能引起憂鬱症。另外,工作不如意或退休、親朋好友過世、婚姻不協調、經濟困難、子女獨立離家生活…等因素也會誘發老年憂鬱症。
 
劉育嘉醫師建議,養成規律的有氧運動習慣,積極治療高血壓、高血脂、高血糖、戒菸與戒酒,減少心血管疾病的相關風險,學習自己有興趣的事物,培養宗教信仰,多與人接觸如參與志工服務,都能預防老年憂鬱症的發生與復發。當長輩出現求醫增加、不遵照醫囑服藥、生活功能減損、社交退縮、認知功能退化…時,建議至身心科接受評估,及早發現與治療可恢復原本功能,也能夠改善長者的生活品質。
 
 

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